Experiente, Viata de expat

Tot ce trebuie sa stii despre curmale

libris.ro

Timp de citire estimativ: 6min

 

Acum trei ani, intr-una din vizitele mele in Dubai, in mijlocul Ramadanului, ardeam de nerabdare sa particip la Iftar.

Daca nu stiai, Iftar este prima masa pe care musulmanii o iau dupa apusul soarelui, in timpul Ramadanului. Este un motiv de sarbatoare, prin care ei intrerup postul pe care l-au inceput la rasaritul soarelui.

Ceremonia Iftarului are farmecul ei aparte, este o poveste orientala fascinanta, care incepe cu servirea a trei curmale. De ce fac asta localnicii, vom vedea mai tarziu, dar mai intai sunt sigura ca vrei sa afli cateva lucruri interesante despre aceste fructe surprinzatoare.

Curmalele, vedetele Ramadanului (sursa foto: Pixabay)

Unde cresc curmalele?

Curmalele sunt printre cele mai dulci fructe cunoscute in lume. Ele cresc in palmierii de curmale (Phoenix dactylifera) care pot ajunge la 23 m inaltime.

Palmierii de curmale sunt originari din Orientul Mijlociu de peste sapte mii de ani, din regiunea in care se afla acum Irak. Se considera ca sunt printre cele mai vechi plante cultivate de om.

Ulterior au fost aduse si in alte zone cum ar fi nordul Africii, Insulele Canare, sudul Asiei si chiar aclimatizate in California.

Fiecare palmier produce fructe dupa 4-5 ani si atinge un maxim de productie dupa 10-15 ani de viata, cand poate purta 40-80 kg fructe.

palm dates
decathlon.ro

Ciorchini de curmale in palmier (Foto: Pixabay)

Desi palmierii  de curmale traiesc pana la 150 de ani, totusi, din considerente comerciale ei sunt inlocuiti in exemplare tinere in livezi.

Florile dintr-un palmier de curmale sunt fie feminine, fie masculine, dar pentru ca acesta sa fie roditor, este necesara polenizarea artificiala.

Palmierul de curmale este folosit in intregime in scopuri economice. Astfel, frunzele sunt folosite la impletirea de cosuri, lemnul pentru mobila sau in constructii.

Tot ce apare ca material fibros, este utilizat sub forma de sfori pentru legat si impachetat.

Fructele se pot consuma ca atare, umplute sau pot fi folosite pentru prodicerea de sirop, otet sau alcool.

Cate ceva despre curmale

Fructele, numite curmale, sunt alungite, ovale si cresc in ciorchini uriasi. Ele sunt dulci, cu aroma fructata si de caramel si pulpa catifelata.

Curmale verzi, inca necoapte (foto arhiva personala)

Ele se coc in palmieri si multe soiuri sunt lasate sa se supracoaca pentru ca astfel incepe deja procesul de stafidire.

Fructele proaspat coapte sunt perfect netede si au culori pornind de la galben pana la culoarea ambrei.

Curmale proaspat culese (foto din arhiva personala)

Pe masura ce se usuca, stratul extern se rideaza si pot fi pastrate pe perioade mai lungi de timp. Ele pot fi consumate pana apar cristale de zahar pe suprafata. In acest timp sunt considerate “proaspete”.

Stiai ca exista peste 3000 de varietati de curmale in toata lumea? Din acestea, maxim 400 de soiuri sunt comercializate pentru consum. 

Cele mai des intalnite sunt varietatile Medjool si Deglet Noor, dar si alte soiuri cum ar fi Barhi, Dayri, Halawy, Khadrawy, Thoory, Zahidi si Ajwa.

Soiul Medjool este considerat “regele curmalelor” datorita dimensiunii, culorii inchise si suculentei dar si pentru gustul rafinat de caramel. Datorita acestui rang, i se poate asocia doar ciocolata, evident, de foarte buna calitate.

‘Regina curmalelor’ este Deglet Noor (inseamna lumina), un soi mai deschis la culoare, care prezinta o anumita tansparenta.

Curmalele din soiul Medjool sunt mari si au culoarea de la maron inchis la negru, sunt dulci si au consistenta moale, in timp ce Deglet noor au culoarea ambrei si sunt mai ferme. Dupa cum vezi soiurile au particularitati deosebite si acest lucru se datoreaza solului si conditiilor in care sunt cultivate.

Depozitarea fructelor se face in cutii inchise etans timp de maxim o luna la temperatura camerei, dar daca vrei sa le pastrezi pentru o perioada mai mare, congeleaza-le.

copperattitude

Infografic din arhiva personala

De ce mancam curmale?

Locul ocupat de curmale in tarile din zona MENA este unul extrem de important. Precum cafeaua, la fel putem spune si despre curmale, ca au rolul lor atat economic cat si social si religios. Ca sa nu mai vorbim de beneficiile nutritionale.

Nu voi intra in amanunte legate de aspecte economice, este clar faptul ca piata de curmale face bani frumosi anual, exportand tone de fructe in toata lumea.

Piata de curmale (foto din arhiva personala)

Cei mai mari producatori de curmale sunt Egipt, Iran, Algeria, Arabia Saudita, Emiratele Arabe Unite.

 

Curmale, Ramadan si ospitalitate

Cand vine vorba de ospitalitate, nicio natie nu intrece pe arabi la felul cum isi primesc oaspetii. Este o trasatura autentica, innascuta.

Esti intampinat cu sufletul deschis, cu zambet larg si cuvinte apasat rostite, de bun venit:

“Marhaba”

“Ahlan”

“Ahlan wa sahlan (formal)

 

Esentiale in timpul Ramadanului (Foto: Unsplash)

Esti condus in majlis, unde primesti ca oaspete cel mai bun loc si esti servit cu cafea, fructe proaspete sau uscate si la loc de cinste, curmale.

Servirea acestora din urma la cafea se datoreaza in principal faptului ca, in mod traditional, in Orientul Mijlociu, cafeaua nu se indulceste. Iar curmalele sunt un mod mai sanatos si mai curat de a reduce din gustul amar. Si de a netezi calea pentru urmatoarea inghititura.

Esti tratat cu respect si bucurie ca ai venit in vizita.

Importanta curmalelor in Islam este evidenta mai ales in timpul Ramadanului, cand musulmanii intrerup postul, la asfintitul soarelui cu trei curmale si putina apa. In felul acesta, dupa o zi intreaga in care postesc pentru apa si mancare, zaharul fructelor le reda energia.

Curmalele Ajwa sunt mentionate de cateva ori si in Coran. Ele erau consumate de Profetul Mahommed si astfel, existenta curmalelor are o istorie profunda.

 

Beneficii pentru sanatate

Cand gusti curmale este ca si cand mesteci caramele foarte moi,  dulci. Totusi, ele sunt apreciate pentru ca au o serie de nutrienti importanti. Beneficiile pe care le au pentru sanatate te vor convinge ca trebuie sa le introduci in dieta. Totusi, ele trebuie consumate echilibrat.

Desi nu le putem considera tratamente pentru anumite boli, ele sunt o sursa sanatoasa de nutrienti, fibre si antioxidanti.

#1. Curmalele sunt  foarte nutritive

Curmalele sunt fructe cu continut caloric mai mare ca in cazul fructelor proaspete.

Cred ca ai ghicit deja ca in curmale predomina carbohidratii. Dar contin si vitamine, in special B6, minerale (potasiu, calciu, fier, magneziu) ce previn osteoporoza si cantitati mici de proteine si lipide.

#2. In curmale gasim un continut ridicat de fibre si antioxidanti

Au un continut ridicat de fibre, esentiale in prevenirea constipatiei dar si in controlul nivelului de zahar din sange prin incetinirea digestiei.

Indicele glicemic scazut le face usor de consumat ca indulcitor natural, in special sub forma de pasta.

Un alt beneficiu important pentru curmale este continutul ridicat in antioxidanti, mai mare ca in cazul prunelor sau smochinelor uscate.

  • Flavonoidele reduc riscul aparitiei diabetului si bolii Alzheimer si reduc inflamatia.
  • Carotenoidele reduc riscul aparitiei unor boli oculare degenerative.
  • Acidul fenolic, are rol antiinflamator.

Sursa foto: Pixabay

#3. Curmalele imbunatatesc sanatatea creierului

Inainte de a ma muta in Orientul Mijlociu nu stiam ca sanatatea creierului este protejata daca mananci curmale. O serie de boli neurodegenerative cum ar fi Alzheimer sau Parkinson pot fi prevenite prin consumul de curmale, prin reducerea unor markeri inflamatori.

 

Cum se consuma curmalele

In lumea araba, curmalele pot fi consumate in mai multe feluri, facandu-le extrem de versatile:

  • Curmale, consumate ca atare sau maruntite in cereale la micul dejun, batoane de cereale, deserturi si budinci sau in patiserie. Pentru o experienta mai orientala, le poti inmuia in tahina, cum am facut eu in fotografia de mai jos
  • Pasta de curmale, foarte potrivita in chutney, prajituri, deserturi, batoane de fructe
  • Sirop concentrat negru, care merge de minune la sosuri, deserturi, sucuri racoritoare, cu lactate, ca ligand si indulcitor pentru granola
  • Sirop concentrat auriu, utilizat ca inlocuitor de zahar si indulcitor in prajituri, inghetate si alte deserturi
  • Sirop concentrat clar, necesar acelor deserturi care sunt de culori deschise

Deliciu oriental: Curmale si tahina (foto din arhiva personala)

Evident, bucataria arabeasca are variante nesfarsite de retete de prajituri si deserturi sau chiar tajine in care curmalele potenteaza aromele condimentelor.

Poate nu ar fi rau sa incerci intr-o zi una din retetele de aici, sa fii purtat pe taramuri orientale, intr-o explozie de gusturi si arome.

Cam atat despre curmale…

Daca articolul ti s-a parut interesant si util, te astept sa imi lasi un comentariu si sa il arati si prietenilor tai.

10 Comentarii

  1. Raluca Anghel

    28 mai 2020 at 6:50 am

    Super articolul și fascinantă povestea curmaleloe.

    Super articolul și fascinantă povestea curmalelelor, cu siguranță nu știam asa de multe despre ele. Ar trebui să le includ mai dea un alimentația mea, Poate reușesc să mai reduc consumul de dulciuri.

    1. CopperAttitude

      28 mai 2020 at 9:41 am

      Multumesc!

  2. Razvan

    28 mai 2020 at 7:25 am

    Foarte bun si util articolul, mai ales pentru unul ca mine care nu stie mai nimic despre acea zona, obiceiuri si traditii.

    1. CopperAttitude

      28 mai 2020 at 9:40 am

      Multumesc!

  3. Florina Popa Dumse

    28 mai 2020 at 8:50 am

    Cate informatii interesante. Curmalele sunt gustoase si eficiente impotriva constipatiei.

    1. CopperAttitude

      28 mai 2020 at 9:41 am

      Multumesc!

  4. Elvira

    28 mai 2020 at 12:46 pm

    Foarte bun articolul. Am o prietenă căsătorită cu un arab așa că săptămâna trecută am mâncat chiar prăjituri cu miez din curmale. Excelente!

    1. CopperAttitude

      28 mai 2020 at 12:49 pm

      mammoul? multumesc mult, Elvira!

  5. Cristina

    15 iunie 2020 at 12:34 pm

    Abia ți-am descoperit blogul. Și mă bucur că m-am oprit un pic să îl răsfoiesc. Foarte fain scrii, am să mai trec pe la tine 🙂

    1. CopperAttitude

      15 iunie 2020 at 12:50 pm

      Ma bucur tare mult, Cristina si iti multumesc din suflet pentru vizita! Te mai astept! 🙂

Raspunde